Jasper National Park Travel Guide // bezienswaardigheden en tips

Jasper National Park Travel Guide // bezienswaardigheden en tips

Het tweede prachtige natuurgebied wat ik bezocht in Canada was Jasper National Park. Via de Icefields Parkway reed ik door schilderachtige landschappen om uiteindelijk in Jasper uit te komen. Doordat ik in het donker arriveerde zag ik pas de volgende ochtend hoe mooi en fijn Jasper was. Direct ging ik op verkenning naar Maligne Lake, een van de mooiste plekken ooit. In deze Travel Guide vind je alle tips voor een fijn verblijf in Jasper National Park. 

Inhoud

Hoe kom je in Jasper National Park en hoe kun je rondreizen in Jasper?

De meeste mensen nemen Jasper National Park op tijdens een rondreis door het westen van Canada. Via Highway 16 kun je vanaf Edmonton (370 kilometer) richting Jasper rijden. Vanaf Vancouver, waar de meesten starten, is het ongeveer 800 kilometer. Vanaf Banff National Park kun je over de Icefields Parkway naar Jasper rijden. 

  • Bus: Er gaat geen Greyhound naar Jasper National Park. Gelukkig kun je met een shuttle van Sundog en Brewster vanaf Edmonton en Banff (en Calgary) naar Jasper.
  • Trein: Via ViaRail kun je met de trein vanaf Edmonton en Vancouver naar Jasper. 
  • Auto of camper: Het makkelijkste om je te verplaatsen in Jasper is per auto of camper. Alle wegen zijn goed te bereiden, afhankelijk natuurlijk van de weersomstandigheden. 

Helaas rijden er in Jasper National Park geen shuttles zoals in Banff. Zonder auto ben je hier gebonden aan het aanbod van de touroperators. Ik ging met een kleine en persoonlijke tour van SunDog mee naar Maligne Lake en Medicine Lake en heb mij prima vermaakt. Ik houd niet van enorme toeristische dingen, maar dit was een kleine groep mensen. Het leuke vond ik zelfs dat je van goede gidsen informatie kreeg over de omgeving. Ik ging ook met de shuttle naar de Skytram. 

Jasper National Park zonder auto of camper

Je kunt rondreizen in het park, door te wandelen of een tour te boeken. Maar met een auto heb je toch meer vrijheid om te gaan en staan waar je wilt. Je kunt dingen doen wanneer je zelf wil en heb je een keer slecht weer, dan ga je gewoon nog een keer. Een auto of een camper kan ik wel aanraden in Jasper National Park. 

Wat te doen in Jasper National Park?

Eigenlijk kun je het gehele jaar door diverse dingen ondernemen in Jasper. Leuk dingen om te doen in Jasper en omgeving zijn:

Jasper National Park Travel Guide // bezienswaardigheden en tips
  • Jasper Skytram: De mooiste uitzichten over Jasper en de omringende natuur vind je bij de Jasper Skytram. Zeven kilometer ten zuiden van het dorpje vind je de hoogste en langste aerial skytram met een gids. In slechts zeven minuten ben je op een hoogte van 2263 meter. Wanneer je boven bent kun je nog wandelen tot 2463 meter met mooie uitzichten. Wanneer je conditie het toelaat kun je ook de Whistlers Mountain Summit trail lopen, 6,6 kilometer de berg op. Jasper Skytram
  • Maligne Lake en Spirit Island: Een van de mooiste meren van Jasper National Park is Maligne Lake. Het meer is bekend vanwege het kleine eilandje Spirit Island, wat eigenlijk alleen in de lente een eiland is door het smeltende water. Met een 35 minuten durende boottocht kun je naar het eiland. Maligne Lake Cruise
  • Maligne Canyon: In Maligne Canyon kun je de Maligne rivier naar beneden zien storten. Via een wandelroute van ongeveer vier kilometer kom je langs zes verschillende bruggen. Maligne Canyon is een van de diepste canyons in De Rockies. In de winter kun je hier met een gids ijsklimmen. 
  • Jasper Town: Persoonlijk vond ik het minder toeristisch dan Banff en meer kans om dus wildlife te spotten. In het dorpje heb je genoeg mogelijkheden om uit eten te gaan en souvenirs in te slaan. Jasper kan een handige uitvalsbasis zijn om het nationale park te verkennen. 
  • Medicine Lake: Medicine Lake of ook wel Bad Lake ligt op dezelfde route als Maligne Lake. Het meer is bekend van wege zijn mysterieuze drainage systeem. Het water verdwijnt namelijk zonder duidelijke rivier. Er zitten ‘gaten’ in de bodem waardoor het water wegloopt. Hoe veel water het meer bevat is dus afhankelijk van het seizoen. In de zomer is het meer redelijk gevuld en in de winter is het een smal stroompje water.
  • Pyramid Lake: Een mini paradijs op tien minuten rijden van Jasper. Een perfecte plek om te vissen, bootje te huren of gewoon relaxen. In de winter kun je hier schaatsen op het meer en is het een goede plek om het Noorderlicht te spotten. Je kunt hier ook overnachten. 
Jasper National Park Travel Guide // bezienswaardigheden en tips

Wandelingen in en rondom Jasper

In Jasper National Park heb je veel mogelijkheden tot wandelen. Voor ieder niveau zijn er diverse wandelingen te vinden. In en rondom Jasper Town zijn een aantal wandelingen die vanuit het centrum te maken zijn:

  • Jasper Discovery Trail
    • 8.3 kilometer 
    • Ongeveer 2-3 uur
    • Makkelijk; 120 meter stijging
  • Wapiti Trail
    • 9.4 kilometer 
    • Ongeveer 2-4 uur
    • Makkelijk; 0 meter
  • Bighorn
    • 8.6 kilometer
    • Ongeveer 2 -4 uur
    • Makkelijk; 33 meter stijging
  • Red Squirrel
    • 2 kilometer  
    • Ongeveer 1 uur 
    • Makkelijk; 0 meter stijging
  • Old Fort Point Loop
    • 3.8 kilometer
    • Ongeveer 1-2 uur 
    • Moderate; 130 meter stijging
  • Maligne Canyon 
    • 4.4 kilometer
    • Ongeveer 2-4 uur 
    • Moderate; 100 meter stijging 
  • Mary Schäffer Loop
    • 3.2 kilometer 
    • Ongeveer 1-2 uur, 
    • Makkelijk; geen stijging
  • Pyramid Trail
    • 10.4 kilometer 
    • Ongeveer 2-4 uur, 
    • Moderate: 118 meter stijging. 
  • Er zijn nog veel meer wandelingen, dit is slechts een kleine selectie van wandelingen op de plekken waar ik geweest ben. Een overzicht met alle wandelingen vind je hier 

Mijn ervaringen met wandelen in Jasper National Park

Aangezien ik afhankelijk was van het openbaar vervoer heb ik niet super veel wandelingen gedaan. En stiekem ook omdat ik bang ben voor beren. Aangezien er rondom Jasper regelmatig wildlife gespot wordt, ging ik niet met een gerust hart op pad. Na een bezoek aan het visitor center koos ik voor de wandeling naar Pyramid Lake. Deze loopt redelijk dicht langs de verharde weg en heeft een mooie afstand voor een middag. Ik was vrijwel alleen op de trail en hoorde in de verte af en toe een auto langsrijden. Op mijn gemak voelde ik mij niet en halverwege was ik ook bijna omgedraaid. Muziek aan toch maar door gaan. Uiteindelijk kwam ik aan bij een blauw meer omringd door bergtoppen, toch blij dat ik doorgegaan ben. Na even relaxen kwam ik op de route terug een vrouw tegen waarmee ik de dag ervoor een excursie had gevolgd. Samen besloten we terug te lopen, aangezien we met kletsen toch iets meer lawaai maakten. Na een tijdje kruiste de trail de verharde weg en zagen we twee elks op het weg staan. Aangezien het bronstijd is, zijn deze gevaarlijk. Doordat we geen idee hadden waar het mannetje zich bevond besloten we de verharde weg te nemen met de bescherming van de auto’s. We konden dan ook een klein stukje meerijden met iemand die ons na de elks er weer uit zette. Echter bleek alleen toen we verder liepen dat het mannetje op nog geen tien meter bij ons vandaan stond. Gelukkig was deze rustig aan het grazen. Kort daarna spraken we een local en die gaf een dezelfde middag nog vier beren (waaronder kleintjes) op de trail naar Pyramid lake te hebben gezien.. Blij dat wij die gemist hebben.

De laatste dag besloot ik te wandelen naar Old Fort, een ‘berg’ tegenover Jasper, net over het spoor. Een ideale wandeling vanuit Jasper. Ik was nog maar kort onderweg toen ik een groep elks spotte op het pad. Geen mogelijkheid, hoewel vele toeristen dat uiteindelijk wel deden, om er bij langs te gaan en ik besloot de verharde weg te nemen. Boven op Old Fort stuitte ik op een groep bighorn sheeps. Ook deze waren in bronstijd, dus ging het er af en toe hard aan toe. Je hebt dus in Jasper echt wel de mogelijkheid om veel wildlife te spotten dicht bij het dorp.

Jasper National Park Travel Guide // bezienswaardigheden en tips

Hiking tips 

Wanneer je gaat wandelen is het handig om voorbereid op pad te gaan. Je bent in een natuurgebied waar veel wildlife is en de natuur invloed heeft op je dagelijkse bezigheden. Check bij het Visitor Center of via de site (LINK: https://www.pc.gc.ca/apps/tcond/cond_e.asp?opark=100244 ) of de hike die je wil doen ook mogelijk is. Daar weten ze precies welke trails open zijn en of je nog dingen nodig hebt (spikes bijvoorbeeld in de winter). Je gaat een gebied in met wildlife, dus bereid je daar op voor. Over de berenbel die wordt aangeraden, verschillen de meningen. De guide van de Hop on Hop Off vertelde dat absoluut niet werkte en dat een beer zich juist bedreigd voelde door het geluid. In Jasper hoorde ik juist weer dat de mensen ze wel droegen tijdens een wandeling. Beerspray kan een aanrader zijn wanneer je berengebied in gaat. Zelf had ik tijdens mijn wandeling in Jasper alleen een berenbel en zette ik mijn muziek om de luidspreker. Maak geluid wanneer je aan het wandelen bent en de beer weet dat je eraan komt. Het weer kan snel veranderen, dus iets van een regenjas is altijd handig om bij je te hebben. Ook zijn wandelschoenen een aanrader. Ik was blij met mijn wandelschoenen tijdens de enorme sneeuwval. Op sommige trails moet je met meer dan vier personen hiken voor de veiligheid, lees je in voordat je gaat starten. 

Eten en drinken in Jasper

In Jasper heb je genoeg mogelijkheden om ergens te eten en te drinken mocht je niet met een camper zijn. Zelf heb ik lekker gegeten in Jasper bij deze restaurants: 

  • The Inn Grill: Onderdeel van het hotel waar ik sliep, maar waar je ook als niet gast kunt eten. Normaal kies ik er voor om in het dorp zelf wat te eten, maar na een lange dag was het best fijn om alleen de parkeerplaats over te steken. En toen ik daar een van de beste maaltijden van de reis kreeg was ik blij met mijn keuze. De curry is namelijk heerlijk. Ook voor het ontbijt is The Inn Grill een goede keuze, want zelfs locals komen hier ontbijten. The Inn Grill. A: 98 Geikie Street
  • Bear Paw: de plek in Jasper om je ontbijt en lunch te scoren. Bij Bear Paw Baker heb je een groot aanbod aan broodjes, om daar op te eten of gewoon mee te nemen. Bear Paw Bakery. A: 4 Pyramid Road
  • Jasper Pizza: Op de laatste avond besloot ik voordat ik de trein in ging nog een goede pasta te scoren. Het was een gezellige plek waar veel locals ook hun pizza en pasta kwamen afhalen. Jasper Pizza.  A:402 Connaught Drive
  • Earls Kitchen + Bar: Een fijn plekje met uitzicht over het dorp en vooral een fijne menukaart. Ik koos voor een avocado met gepocheerd eitje voor de lunch, heerlijk om eens af te wisselen met de gewone broodjes. Earls Kitchen + Bar A: 600 Patricia Street 2nd floor
  • Lou Lou’s: Bij Lou Lou’s kreeg ik het Amerikaanse diner gevoel, iets dat past bij de menukaart die ze aanbieden. Ik koos voor een afhaal menu na een lange dag en nam spring rolls mee naar het hotel. Ideaal wanneer je een grote hotelkamer hebt. Bij Lou Lou’s vind je een gevarieerde menukaart, ideaal voor als je met een groep bent en het eten is er prima en niet duur.  Lou Lou’s. A: 407 Patricia Street
Jasper National Park Travel Guide // bezienswaardigheden en tips

Overnachten in Jasper National Park

In Jasper koos ik voor een redelijk luxe hotel: Best Western Inn. De kamer was dan ook veel te groot voor mij alleen, met een woonkamer en aparte slaapkamer. Zeker aangezien ik bijna niet op de kamer was. Waar ik vooral voor koos, waren de faciliteiten. Het hotel heeft namelijk een zwembad en een fijn restaurant. Ik maakte dan ook twee keer gebruik van het restaurant, een keer om te ontbijten en een keer voor het diner. De locatie was prima, niet direct in het centrum, maar aan een rustige weg. Voor mij was het fijn dat de tours van SunDog hier stopten en dat ik dicht bij het treinstation was. Natuurlijk zijn er ook andere hotels in Jasper waar je prima kunt overnachten.

Jasper National Park Travel Guide // bezienswaardigheden en tips

Beste jaargetijde om te bezoeken

Jasper heeft in ieder seizoen zijn charme. Echter zijn juli en augustus toch wel de hoogseizoen maanden. Het is dan echt wel druk bij sommige highlights. In het voor- en naseizoen is het beter om Jasper te bezoeken. Zelf was ik relatief aan de late kant met begin oktober, want grotere kans op sneeuw en de eerste activiteiten en tours stoppen er dan al mee. De eerste week van oktober kun je nog geluk hebben met activiteiten en tours, maar dan zit het seizoen er op. In de winter komen de wintersportliefhebbers naar Jasper. Voor hun zijn er mogelijkheden genoeg om te skiën. Liefhebbers van de blauwe meren kunnen trouwens het beste na mei komen want dan zijn de meren ontdooid. 

Jasper National Park Travel Guide // bezienswaardigheden en tips

Praktische tips voor je bezoek aan Jasper National Park

Om Jasper National Park (en eventueel Banff National Park) binnen te komen heb je een Nationale Parken Pass nodig. Voor een bezoek van een dag betaalt een volwassene $9,80 en voor onbeperkte tijd betaal je $67,70. Overigens betaalde ik, doordat ik met het openbaar vervoer reisde niets. Overige entreeprijzen vind je hier.
Ga je in het hoogseizoen naar Jasper National Park? Zorg dan dat je op sommige plekken vroeg arriveert. De grote touringcars komen vaak later op de ochtend/middag, dus je bent voor de drukte aan en kunt nog even genieten van de rust de meren rondom Jasper
Neem voldoende eten en drinken mee voor onderweg. Net als tanken, weet je niet wanneer je de mogelijkheid hebt om weer voorraad in te slaan. 

Meer lezen over West Canada?
– Roadtrip Canada route
– Rondreizen in de herfst/winter
– Praktische tips voor je reis naar Canada
– Waar je roadtrip in Edmonton moet starten
– Lynn Canyon in Vancouver
– Reizen met de trein vanaf Jasper naar Vancouver
Hop on Hop off in Banff National Park
Banff Travel Guide

Misschien vind je deze ook leuk om te lezen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *