Rondreis // Route 2 weken Baltische Staten: Litouwen en Letland

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Rijdend vanaf Vilnius verandert het langschap langzaam. Wanneer we de grens tussen Litouwen en Letland overgaan worden we aangehouden en gecontroleerd, even later worden we omringd door bossen. De wegen worden iets slechter, maar de schoonheid van de natuur maakt veel goed. Een van de redenen om naar Litouwen en Letland te gaan was de natuur. Niet alleen de bossen in het Gauja National Park, maar ook de kust van Litouwen. Een pareltje en misschien wel mooier dan onze kust. Twee landen waar je misschien niet zo snel op vakantie naar toe zou gaan, daarom laat ik je zien welke route je kan nemen tijdens een rondreis van twee weken.

Dag 1: Eindhoven -Vilnius

Vanuit Eindhoven vliegen we naar de hoofdstad van Litouwen. Bij aankomst halen we de auto alvast op. We zullen hem de komende dagen niet veel gebruiken, maar makkelijk is het wel om op de dag van vertrek in Vilnius niet eerst nog naar het vliegveld te moeten. Deze dag gebruiken we om een eerste indruk te krijgen van de stad. Ons appartement bevindt zich in het centrum en dat is fijn. We kunnen alles lopend doen. We sluiten de dag af bij Vapiano in Vilnius, maar uiteindelijk moeten we toch nog een klein ritje naar het vliegveld maken aan het einde van de avond..

Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I

Dag 2: Vilnius

Na het ontbijt gaan we richting de Town Hall. Hier start om 10.30 uur de Free Tour. We krijgen een rondleiding door het oude gedeelte van de stad en de republiek Uzupis. De gids weet veel van de stad en zorgt ervoor dat we een goede indruk krijgen van de stad. Ik begin te merken dat ik mij thuis voel in de stad. Na de rondleiding lunchen we thuis en relaxen we wat tot de regen ophoudt. Aan het einde van de middag gaan we naar het KGB museum. Hier krijgen we een indruk hoe de gevangenis er vroeger uit zag. Inmiddels schijnt de zon weer en besluiten Uzupis nog even met mooi weer te bekijken. Wat een fijne plek is dit. Na het eten maken we nog een kleine wandeling door de stad.

Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I

Dag 3: Vilnius

We hebben nog een volle dag in de stad voordat we verder gaan reizen. De zon schijnt al vroeg en het is mooi weer om de Three Crosses te bezoeken. Deze liggen op een heuvel aan de rand van het centrum. Het is even een klim, maar het uitzicht is fijn. Je ziet vanaf hier ook de Gediminas Tower. Via een bospaadje lopen we uiteindelijk weer naar beneden. Hierna is de Gediminas Tower aan de beurt. Via een klinkerpad kun je omhoog. Bovenop een heuvel staat deze toren, die je ook nog kunt beklimmen. Ik zag het nut er niet van in om het uitzicht vanaf een meter of 15-20 hoger te aanschouwen, dus ik ben niet naar boven geweest. Na de beklimmingen lopen we via de Bernadine Garden weer richting Uzupis. Lopend langs de Vilnia is dit een mooi en groen stukje van Vilnius. We kopen bij een supermarkt eten en lunchen aan de Vilnia. Hierna lopen we weer richting het centrum om Literatu Gatve te bekijken. Hier hangen allemaal tegeltjes en schilderijtjes aan de muur. Helaas begint het te regenen en we besluiten even te relaxen in het appartement. Na het avondeten lopen we nog een klein stukje door de stad.

Overnachten in Vilnius

Wij kozen voor een appartement in Vilnius. Zo heb je de mogelijkheid om eventueel te koken wanneer je zin hebt. Het appartement is helaas niet meer beschikbaar, maar er zijn natuurlijk genoeg andere opties in Vilnius. Wij sliepen in het oude deel van de stad en ik denk dat dit de beste plek is om te overnachten.

Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I

Dag 4: Vilnius (Litouwen) – Cesis (Letland) -381 kilometer

De eerste rijdag staat op het programma. Maar niet voordat ik een stuk heb gerend in Vilnius. We rijden rond een uurtje of negen weg vanuit Vilnius. Onderweg zien we pas hoe groot Vilnius eigenlijk is. Langzamerhand veranderen de wegen en wordt het steeds rustiger. Bij de grensovergang worden we gecontroleerd, maar mogen we uiteindelijk zo doorrijden. Net onder Riga buigen we af naar het Gauja National Park. Ondertussen regent het steeds harder en worden de wegen slechter. Erg hard kunnen we niet meer rijden. Bij aankomst in het Gauja National Park, blijkt het huisje dat we gehuurd hebben erg klein. Er staan alleen vier bedden in, geen ruime om te zitten of te te eten. Gelukkig mogen we nog annuleren en rijden we uiteindelijk naar Karlamuiza Country Hotel. De cottage die ze hier verhuren blijkt een pareltje te zijn. Na het eten maken we nog een kleine wandeling om even de benen te strekken.

Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I

Dag 5: Cesis

In het Gauja National Park verblijven we twee volle dagen. In de ochtend rijden we een klein stukje om een wandeling te maken naar de Black Rock, die toch niet erg black bleek te zijn. De temperatuur is inmiddels heerlijk en ook het zonnetje schijnt. We lunchen thuis en relaxen even voordat we de Cirulisi Nature Trail rond Cesis gaan lopen. Deze start op een camping gelegen aan de Gauja Rivier. Werkelijk een prachtige lucht weerkaatst er op de brede, stromende rivier. Enorm fotogeniek. De wandeling is afwisselend met af en toe een klim, maar ook groene vlaktes. En alsof we het getimed hebben, precies op het moment dat we op de camping zijn voor wat te drinken, barst er een enorme bui los. Gelukkig is deze niet van lange duur en rijden we naar Cesis. Hier bekijk en beklim ik het Cesis Castle Complex. Naast een aantal torens, zie je hier nog de ruïnes van een kasteel. Vanaf de toren heb je een mooi uitzicht over de bossen rondom Cesis. We eten nog wat in Cesis en gaan daarna weet terug naar ons huisje.

Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I
Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I
Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I

Dag 6: Cesis

Vandaag staat er een wat langere wandeling in Sigulda op het programma. Deze start bij het bezoekerscentrum van het nationale park. Hier bevinden zich ook op loopafstand de Gutmanala Caves, een van de grootste van Letland. Hier vind je nog bussen met toeristen, maar wanneer je verder wandelt wordt het al snel rustiger. We gaan voor een wandeling van zes kilometer. Zes kilometer is niet zo lang zul je denken, maar met al het beklim onderweg duurt zo’n wandeling vaak toch wel iets langer dan gepland. Ergens na een bocht naar rechts op de kaart, gaat het mis. We vinden de route niet helemaal weer terug en lopen op gevoel de goede kant op. Gelukkig de juiste. Onderweg lopen we nog tegen een slang aan, maar verder spotten we geen wildlife. We komen uiteindelijk wel uit in Turaida waar de route verder gaat, zij het via een stuk langs de snelweg. Hier lunchen we voordat we verder gaan. De route gaat verder via het Turaida Kasteel, waar je entree voor moet betalen. Lijkt mij toch niet helemaal de bedoeling van een wandeling. We lopen daarom langs de weg verder naar het bezoekerscentrum. Een klein stukje, maar de route bestaat grotendeels uit trap op, trap af. In middag relaxen we bij het huisje. Ik zit heerlijk in de zon van een boek te genieten en kom tot rust. Zo mogen alle dagen eigenlijk wel zijn.

Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I
Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I

Overnachten in het Gauja National Park

Het Gauja National Park is ideaal om even tot rust te komen tijdens een roadtrip door Litouwen en Letland. Een hele fijne plek om te overnachten is het Karlamuiza hotel. Wij sliepen in de cottage en waren echt even midden in de natuur. Je bent zo bij alle bezienswaardigheden in het park en wandelen kan vanaf het huisje zelf.

Dag 7: Cesis – Ligatne – Riga (100 kilometer)

Helaas moeten we onze fijne cottage verlaten. Op naar de hoofdstad van Letland. Maar niet voordat we nog een stukje natuur hebben meegenomen. In Ligatne lopen de de Ligatne Nature Trail. Hier betaal je 2 a 3 euro om een wandeling te doen door een soort ‘dierentuin’. Soort zul je denken? Ja, de dieren leven in hun eigen habitat werd mij verteld. Waarom de dieren er precies zitten kon ze mij dan niet vertellen. Van uilen tot beren, elanden, herten of zwijnen, ze leven allemaal in een ‘natuurlijke’ omgeving. De wandeling is ongeveer vier kilometer en onderweg heb je de mogelijkheid om nog een toren te beklimmen. Zeker een aanrader om even het Gauja National Park vanuit de lucht te bekijken. Na Ligatne rijden we naar Sigulda om te lunchen bij Painters Hill. Een kleine wandeling van een kilometer brengt je naar een uitzicht over het Turaida Kasteel en de Gauja Rivier. Een prima plek voor een stip. Hierna is het tijd om door te rijden naar de stad. We rijden redelijk makkelijk naar het appartement en na wat heen en weer gebel staan we dan eindelijk op de parkeerplaats. Het appartement is niet wat we ervan verwachten, maar goed omdat we al hebben betaald en maken er het beste van. Het is mooi weer, dus we lopen gelijk richting de stad. We eten een heerlijke burger op het terras om de dag af te sluiten.

Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I
Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I
Travel Inspiratie Roadtrips // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I

Dag 8: Riga

We worden redelijk op tijd wakker. Echt lekker heb ik niet geslapen helaas. We besluiten rond het middaguur mee te doen aan een Free Tour, dus we hebben daarvoor nog tijd om rond te lopen. Het is zaterdag, dus we gaan richting de grote Markthallen in Riga. Dit zijn vijf enorme hallen vol met eten en spullen. Van groente en fruit tot kleding of bloemen, je kunt het allemaal kopen hier. Overigens wel veel dezelfde kramen. Dat het zaterdag is, is te merken. Persoonlijk vind ik het druk en massaal op de markt. Je zou eigenlijk gewoon ergens moeten gaan zitten en mensen observeren. We scoorden daarna nog snel een broodje bij de Subway om vervolgens mee te gaan met de Free Tour. De tour guide wist veel te vertellen over de stad, maar kon het niet zo goed overbrengen. We zijn dus uiteindelijk afgehaakt. We besluiten zelf Elizabeth Street te bewonderen, de Three Brothers en even te relaxen aan het water. Eerst aan de Pilsetas Kanals, later aan de Daugavas. De mooiste woningen van de stad zijn te vinden rondom de Albert Street en de Elizabeth Street. Hier vind je nog de Jugendstil stijl terug. Na een dagje door Riga te hebben gelopen besluiten we weer bij hetzelfde restaurantje te gaan eten; deze keer pasta op het menu. Na het eten drinken we in het park vlakbij ons appartement nog een koffie en worden we verrast met Letse zwervers. Gewoon de koffie pakken en weglopen waar wij bij zitten, het moet toch niet gekker worden..

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Dag 9: Riga

Riga ligt aan de Golf van Riga, dus op zondag is het heerlijk om naar het strand te gaan. Wij nemen de trein naar Jurmala en stappen uit bij de halte Marjori. Het is een half uurtje treinen en dit kost je nog geen 2 a 3 euro. In Jurmala vind je een afwisseling qua huizen, oud en nieuw staan door elkaar. Het strand is lang gestrekt en de zee is kalm. Er wandelen niet alleen mensen over het strand, fietsend kan ook. Na even te hebben gerelaxt zijn wij over het strand een stuk terug gelopen zodat we bij een treinstation eerder uitkomen. Het is redelijk druk op het strand, mensen relaxen of doen balsporten. Typisch een zondag.

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Terug in Riga besluit ik toch nog de St. Peter’s Church te beklimmen. Met een lift kom ik boven in de krappe toren. Je blijkt er toch wel een fenomenaal uitzicht te hebben over de stad. Daarna lopen we nog een klein stukje door de stad om uiteindelijk bij een van de Galleria’s uit te komen en daar eten we een broodje hamburger bij Street Burger.

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Dag 10: Riga – Skrunda – Palanga (299 kilometer)

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Zo vroeg als we kunnen rijden we weg bij dit appartement, we wachten niet eens op de eigenaar die de poort voor ons zou openen. Op naar Litouwen! Maar niet voordat we langs Skrunda rijden. Hier woonden tot voor een aantal jaren terug nog een grote groep Russen. Inmiddels staat het dorp een aantal jaren leeg en is het een soort spookstad geworden. Mysterieus om hier door heen te lopen want sommige spullen liggen er gewoon nog. Bioscoopstoelen of een badkuip, het ligt gewoon langs een van de paadjes.

Na Skrunda is het tijd voor de laatste echte bestemming van de reis: Palanga in Litouwen. Een van de trekpleisters voor mij waren de foto’s van de kust van Litouwen. En daar is geen photoshop aan te pas gekomen, deze is werkelijk prachtig. We sliepen net buiten Palanga in nieuw complex. Net voordat we de juiste weg afslaan komen we oog in oog te staan met een vos, als een kind zo blij was ik deze keer wel op tijd met het maken van foto’s. Na het eten lopen we nog even naar het strand. De zon schijnt door de bomen door, magisch. Woeste golven beuken op het strand, een ‘echte’ zee.

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Dag 11: Palanga

Omdat we in Riga redelijk drukke dagen hebben gehad, besluiten we de eerste ochtend rustig aan te doen. Ik kan het echter niet laten wanneer ik het zonnetje zie schijnen om in alle vroegte over het strand te rennen. Een van mijn favoriete dingen tijdens de vakantie. Het was vroeg en daardoor heerlijk rustig op het strand. Na de lunch besluiten we een strandwandeling te maken naar Palanga zelf. Het blijkt heerlijk weer voor de wandeling. Ik blijf op schoenen lopen en moet daardoor af en toe uitwijken voor de golven die op het strand vallen. Na een uurtje staan we op de pier in Palanga. Het blijkt een redelijk toeristische plek te zijn.  Veel eettentjes en souvenirshops in de hoofdstraat, niet helemaal mijn ding. We lopen dan ook snel weer terug. Ondanks dat we niet heel veel hebben gedaan vandaag, was dit een fijne en hele actieve dag, heerlijk.

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Dag 12: Palanga – Koersche Schoorwal

Op naar het natuurschoon voor de kust van Litouwen; de Koerse Schoorwal. Het eiland, of eigenlijk schiereiland maar omdat het aan de vaste wal van Rusland zit is het voor de Litouwers een eiland, ligt op vijf minuten varen vanaf Klaipeda. Vanaf het eiland is er een grote weg richting Nida, toch wel het grootste plekje op het eiland. We rijden dan ook in een keer de ruim 50 kilometer door. We eten een broodje aan de kade en zien een rustige zee tussen het vaste land en het eiland. Na de lunch is het tijd om Rusland vanuit de verte te bekijken. Vanaf Paradis Dune, overigens wel echt een toeristische plek, is het ‘death valley’ landschap van Litouwen te bewonderen. In de verte zie je hier Rusland liggen.

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Tijd om de rest van het eiland te verkennen. Inmiddels is het zonnetje verdwenen achter een paar wolken en echt lekker om rustig even op het strand te liggen is het niet. We stoppen bij de Dead Dunes, een natuurgebied waarin ze de duinen hun gang laten gaan. Het waait behoorlijk hard als wijk het laatste stukje afleggen door het mulle zand en ik voel de zandkorrels tegen mijn benen waaien. Vanaf het eindpunt hebben we een fenomenaal uitzicht over de zee en zelfs daar zien we de strepen van de wind terug. 

De laatste stop is de Hill of Witches. Hier vind je een park met 25 heksenbeelden. Na een korte wandeling nemen we de boot weer terug en eten we in Palanga nog een hapje.

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Dag 13: Palanga – Klaipeda

Ook vandaag starten we rustig op en loop ik weer een stuk over het strand. Het is inmiddels wat frisser geworden, maar ik blijf toch de korte broek aan trekken. We besluiten ’s middags naar Klaipeda te gaan om het centrum te bekijken. We verkennen de stad, lopen langs The Sculpture of the Black Ghost en rijden uiteindelijk nog naar de shopping mal. Toch kom ik met lege handen weer buiten. De kleding in de bekende winkels is niet mijn stijl en van de prijzen van sportkleding schrik ik, zo hoog zijn ze. Zelfs in de opruiming betaal je nog 45 euro voor een simpel shirtje. Redelijk op tijd zijn we weer terug in Palanga.

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Overnachten Palagna

Overnachten op een fijne plek in Palagna kan bij bij Ramios Bites. Nieuwe huisjes net buiten Palagna en op loopafstand van het strand. Ideaal om buiten de drukte van Palanga te overnachten en heerlijk dicht bij het strand.

Dag 14: Palanga – Trakai – Vilnius (352 kilometer)

Change of plans op de laatste volle dag. We zouden eigenlijk in Kaunas overnachten, maar zien het toch niet helemaal zitten om de volgende ochtend zo vroeg op te staan dat we uiteindelijk besluiten om bij het vliegveld te overnachten. Maar niet zonder eerst een stop te maken bij het Trakai Castle. Een heerlijk toeristische plek.. Maar wel een met prachtige uitzichten. We parkeren aan een ander meer en door de wolken wordt het erg fotogeniek. We lopen via de brug naar het Trakai Castle tussen de busladingen mensen en lopen een rondje om het kasteel waar het een stuk rustig is. Het meer ligt vol met toeristen boten maar dat neemt niet weg dat het een mooi vergezicht is. Na een kort bezoek rijden we door naar Vilnius, de stad waar we twee weken eerder aankwamen. We laden onze spullen uit bij het hotel en brengen de huurauto alvast weer terug. We besluiten te bus te nemen naar het centrum en gaan eten bij de burger bar die we al eerder gezien hebben. Na het eten lopen we nog een laatste ronde door de stad en gaan terug naar het hotel.

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II
Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland – Part II

Dag 15: Vilnius – Eindhoven

De terugvlucht staat alweer op de planning. We vliegen om 7.oo uur ’s ochtend wat inhoudt dat we rond 5.00 uur moeten inchecken. Een groep voor ons zorgt ervoor dat het inchecken lang duurt en we hoeven dan ook maar even te wachten voordat we gaan boarden. Een rustige vlucht en het duurt dan ook niet lang voordat we weer in Nederland zijn. We halen nog een ontbijt/lunch voordat we richting Groningen gaan rijden.

Achteraf was de route dit jaar goed, een goede afwisseling tussen stad en natuur. Toch blijven de overnachtingen in de natuur kriebelen. Je blijft actief maar komt ook tot rust, terwijl ik in de stad alleen maar door wil gaan. Iets om mee te nemen de komende jaren.

Route rondreis Litouwen en Letland

Roadtrip Diaries // Route 2 weken Litouwen en Letland - Part I

Meer lezen over Litouwen en Letland?
Budget voor 2 weken rondreizen
Cityguide Vilnius
Trakai Kasteel
Wat te doen in Riga
Actief in Gauja National Park
Widlife in Gauja National Park
Overnachten in het Gauja National Park
Skrunda
Koerse Schoorwal

Misschien vind je deze ook leuk om te lezen

8 comments

  1. Wat hebben jullie veel gezien! Ik vond Letland echt een verrassing, we hebben het er zo fijn gehad. Niks dat echt heel spectaculair is, maar gewoon een heel relaxt en leuk land. Ik wil nog wel een keer, want ik zie al wat leuke plekken die wij niet bezocht hebben (hadden ook maar 1 week)…

    1. Herkenbaar. Wij hebben inderdaad veel gezien en overall zijn we ook maar een week in Letland geweest. Maar ik geloof dat jij weer andere fijne plekjes hebt bezocht.

  2. Leuke reis is dit lady, je hebt me echt geïnspireerd! Ik had zelf de combi Riga – Gauja al gevonden, maar het strand ziet er ook te gek uit. Ook naar Litouwen ben ik benieuwd. En naar Skrunda. Genoeg te ontdekken nog! Ga je ook nog vertellen over het budget van deze reis? Wel benieuwd naar!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *