Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Een van Canada’s mooiste natuurparken is Banff National Park in Alberta, het eerste officiële nationale park van Canada. Het is van de natuurparken die je niet mag overslaan tijdens je rondreis door het westen van Canada. De natuur is overweldigend mooi en daarom echt een bucketlist dingetje. In Banff National Park is genoeg te doen om je een paar dagen te vermaken. In de Banff Travel Guide vind je tips voor bezienswaardigheden, wandelingen, restaurants en locatie om te overnachten. Kortom handige tips voor je trip naar Banff National Park.

Hoe kom je in Banff National Park en hoe kun je rondreizen in Banff?

De meeste mensen die rechtstreeks naar Banff National Park afreizen landen in Calgary Alberta. Vanaf daar kun je in 90 minuten naar Banff rijden. Onderweg zie je direct de eerste bergen opdoemen en weet je waarom dit Canada’s eerste nationale park werd in 1885. Om naar Banff te reizen heb je verschillende mogelijkheden:

  • Bus: Greyhound was een van de bekendste vervoerders vanaf Calgary naar Banff. Ik reisde met de Greyhound naar Banff, maar ik geloof dat ze wat dienstregelingen hebben geschrapt. Toch heb je nog andere mogelijkheden, je kunt met een shuttle vanaf Calgary Airport naar Banff of met de On-It Regional Service in de zomer voor $10 vanaf Calgary downtown naar Banff. Ook de Brewster Express bied je de mogelijkheid om vanaf Calgary te reizen naar Banff en zelfs door naar Lake Louise en Jasper National Park.
Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips
  • Auto of camper: Het makkelijkste om je te verplaatsen in Banff National Park is per auto of camper. Vanaf Calgary kun je scenic route rijden via de Bow Valley Trail.

In Banff National Park is het mogelijk om je auto of camper te laten staan. Rondreizen kan namelijk heel gemakkelijk via Roam Transit. Afhankelijk van het seizoen rijden er vijf verschillende routes in Banff zelf om bij de bezienswaardigheden te komen. Mocht je een dagje in Banff Town zijn, dan kun je ook je auto op een van de parkeerplaatsen kwijt en vanaf daar de Roam Transit nemen naar de Sulphur Mountain bijvoorbeeld. In de zomer kun je vanaf Banff naar Canmore en Lake Minnewanka met de Roam Shuttle. Bekijk de verschillende routes hier.

Banff National Park zonder auto of camper

Je kunt dus zonder auto of camper reizen van en naar Banff National Park is mijn ervaring. Ook in het nationale park zelf is het mogelijk om bij bezienswaardigheden te komen. Er rijden shuttles in het dorp en zelf nam ik de Hop On Hop Off om Johnston Canyon, Lake Louise en Moraine Lake te bezoeken. Natuurlijk kun je niet alles bezoeken, maar dat kun je met een auto of camper ook niet. Wel van invloed op de shuttles zijn de jaargetijden, in de winter rijden ze minder frequent of niet. Het voordeel van de Hop On Hop Off is dat je eigenlijk altijd naar Moraine Lake kunt, terwijl dat met de auto niet altijd lukt vanwege beperkte parkeerplaatsen.

Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Wat te doen in Banff National Park?

Eigenlijk kun je het gehele jaar door diverse dingen ondernemen in Banff. Leuk dingen om te doen in Banff zijn:

  • Bezoek de Banff Upper Hot Springs waar je kunt genieten van water tussen de 37-40 graden en een fantastisch uitzicht op Mount Rundle. De Hot Springs zijn officieel het hele jaar open, maar ergens in het najaar vindt er een onderhoud plaats. Je betaalt $8.30 voor een volwassene en er zijn mogelijkheden tot het huren van badkleding.
Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips
  • Sulphur Mountain Gondola is een van de highlights van het park, letterlijk want in acht minuten kijk je uit vanaf 700 meter hoogte over Banff National Park. Het is een relatief dure bezienswaardigheid want een ticket kost je $58 online en $64 bij de entree. Ik heb even getwijfeld over een bezoek aan de top van de Sulphur Mountain, maar toen ik eenmaal in de gondola stapte waren alle twijfels weg. En eenmaal boven vond ik het fantastisch om de machtige bergen rondom Banff te zien. Uiteindelijk was ik snel vergeten wat ik hiervoor betaald had, want het uitzicht maakt veel goed. En mocht je toch naar boven willen, maar niet de prijs ervoor over hebben, je kunt naar boven wandelen. Het is een pittige trail waar je ook beren tegen kunt komen. De gondola is het gehele jaar te bezoeken.
Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips
  • Cave and Basin National Historic Site net iets buiten het centrum van Banff staat stil bij het ontstaan van het nationale park in 1885. In het museum kun je nog een oorspronkelijke grot vinden met ongerept mineraal water uit de bergen.
  • In Banff vind je diverse musea die je met slechter weer kunt bezoeken. Zo kun je in het Whyte Museum alles vinden over de Canadian Rockies en in het Banff Park Museum alles over de dieren die leven in het park.
  • Wandelen kan natuurlijk goed in een nationaal park als Banff. Diverse trails van verschillende levels lopen door het park en hierdoor is er voor iedereen wel een wandeling.

Andere leuke gebieden om te verkennen in Banff National Park die op relatief korte afstand van Banff Town liggen zijn Johnston Canyon, Lake Louise en Moraine Lake.

Wandelingen in en rondom Banff

In Banff National Park heb je veel mogelijkheden tot wandelen. Voor ieder niveau zijn er diverse wandelingen te vinden. In en rondom Banff Town zijn een aantal wandelingen die vanuit het centrum te maken zijn:

  • Bow River Trail
    • 1.4 kilometer van Central Park tot Surprise Corner Viewpoint
    • Ongeveer 25-30 minuten
    • Makkelijk; 20 meter stijging
  • Fenland Trail
    • 11 km in totaal
    • Ongeveer 4-6 uur
    • Moderate; 370 meter stijging
  • Tunnel Mountain
    • 4.3 kilometer in totaal
    • Ongeveer 2 uur
    • Makkelijk; 300 meter stijging
  • Sulphur Mountain
    • 11km in totaal
    • Ongeveer 4 uur
    • Moeilijk; 655 meter stijging
  • Sundance Trail
    • 7.8 km in totaal
    • Ongeveer 6 uur
    • Makkelijk / moderate; 145 meter stijging
  • Marsh Loop Trail
    • 5.6 km in totaal
    • Ongeveer 80 minuten
    • Makkelijk; minimale stijging
  • Sunshine Meadows
    •  8 km in totaal
    •  Ongeveer 2 uur,
    • Makkelijk; 185 m stijging

Alle routes in Banff vind je op deze kaart.

Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips
Tunnel Mountain Hike

Wandelingen bij Johnston Canyon

  • Ink Pots
    • 12 km in totaal via de Upper en Lower Waterfalls
    • Ongeveer 4 tot 5 uur
    • Moderate; ongeveer 350 meter stijging
  • Lower en Upper Waterfalls
    • 4.8 km in totaal
    • Ongeveer 1,5 uur
    • Makkelijk; 120 meter stijging
Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Wandelingen rondom Lake Louise

  • Lake Agnes Trail
    • 8 km in totaal
    • Ongeveer 3 uur
    • Moderate – 570 meter stijging
  • Moraine Lake
    • 1.6 km in totaal
    • Ongeveer 10 a 15 minuten
    • Makkelijk; 7 m stijging, maar wel trappen klimmen
  • Plain of the Six Glaciers
    • 11 km in totaal
    • Ongeveer 4-6 uur
    • Moderate; 370 meter stijging
Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Mijn ervaringen met wandelen in Banff

Zelf bezocht ik Banff National Park in de eerste dagen van oktober en moest ik rekening houden met één dag enorm veel sneeuw. Op de eerste dag maakte ik geen wandeling, maar ging ik met de gondola de Sulphur Mountain omhoog, vanwege niet helemaal fit zijn en toch nog angstig voor beren koos ik voor deze optie. De tweede dag maakte ik gebruik van de Hop on Hop off en wandelde ik bij Johnston Canyon naar de Lower en Upper Waterfalls, bij Lake Louise naar Lake Agnes en klom op de Rockpiles bij Moraine Lake. Een redelijk intensieve dag, waar ik graag iets meer tijd had gehad om te wandelen en bijvoorbeeld de Ink Pots nog te bekijken, maar dat lukte door het schema van de Hop on niet. Overigens begon het deze dag al te sneeuwen en liep ik al glibberend naar Lake Agnes wat de hike er niet makkelijker op maakte. Het was de laatste dag dat Lake Moraine te bezoeken was dat jaar. De volgende dag gooide een enorme sneeuwbui roet in mijn plannen, dus besloot ik rustiger aan te doen. Ik ging rustig ergens ontbijten en maakte een wandeling langs de Bow River wat door de vele sneeuw nog best lastig was en sloot af in de Hot Springs. Er viel die dag ongeveer 20 centimeter. De laatste dag wilde ik ten volle gebruiken om te wandelen en besloot ik de Tunnel Mountain op te gaan. Wat een schilderijen kwam ik voorbij onderweg naar boven. Prachtig. Een van de mooiste wandelingen die ik ooit gedaan heb en natuurlijk hielp de sneeuw daar bij. Ik maakte na de lunch een wandeling naar Cave & Basin en deed vanaf daar nog de Marsh Loop. Voor de Sundance Trail had ik helaas niet genoeg tijd meer die dag.

Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Hiking tips

Wanneer je gaat wandelen is het handig om voorbereid op pad te gaan. Je bent in een natuurgebied waar veel wildlife is en de natuur invloed heeft op je dagelijkse bezigheden. Check bij het Visitor Center of de hike die je wil doen ook mogelijk is. Daar weten ze precies welke trails open zijn en of je nog dingen nodig hebt (spikes bijvoorbeeld in de winter). Je gaat een gebied in met wildlife, dus bereid je daar op voor. Over de berenbel die wordt aangeraden, verschillen de meningen. De guide van de Hop on Hop Off vertelde dat absoluut niet werkte en dat een beer zich juist bedreigd voelde door het geluid. In Jasper hoorde ik juist weer dat de mensen ze wel droegen tijdens een wandeling. Beerspray kan een aanrader zijn wanneer je berengebied in gaat. Zelf had ik tijdens mijn wandeling in Jasper alleen een berenbel en zette ik mijn muziek om de luidspreker. Maak geluid wanneer je aan het wandelen bent en de beer weet dat je eraan komt. Het weer kan snel veranderen, dus iets van een regenjas is altijd handig om bij je te hebben. Ook zijn wandelschoenen een aanrader. Ik was blij met mijn wandelschoenen tijdens de enorme sneeuwval. Op sommige trails moet je met meer dan vier personen hiken voor de veiligheid, lees je in voordat je gaat starten. Om de blauwe meren in Banff National Park te bekijken, kun je het beste na mei rondreizen, daarvoor zijn ze nog bevroren. Oh en heb je spierpijn van het wandelen? Vergeet dan de Hot Springs niet.

Eten en drinken in Banff

In Banff heb je genoeg mogelijkheden om ergens te eten en te drinken mocht je niet met een camper zijn. Zelf heb ik lekker gegeten in Banff bij deze restaurants:

  • Bear Tavern: Hier haalde ik zelfs twee keer mijn avondeten. Op aanraden van de medewerkers van het visitor center haalde ik hier Mac & Cheese, volgens hun de beste in Banff. Nu had ik nog nooit eerder Mac & Cheese gehad, maar dat hij lekker was kan ik wel zeggen. Het was echt heerlijk en stiekem genoeg voor twee dagen. De andere keer haalde ik een Nachoschotel, die ook niet verkeerd was. Bear Tavern. A: 211 Bear Street
  • Eddies Burger Bar: Bij Eddie’s plofte ik neer na de sneeuwdag voor een heerlijke burger met frites. Bij Eddie hangt een gezellige sfeer en het eten was heerlijk.  Eddies Burger Bar. A: 137 Banff Avenue    
  • Wild Flour Bakery: Op de dag dat ik rustig aan besloot te doen ging ik naar Wild Flour Bakery om te lunchen. Het was een plek waar veel locals kwamen en de meesten zaten of gezellig te kletsen of in een boek te lezen. Prima plek voor een lunch en even bijkomen.  Wild Flour Bakery. A: 211 Bear Street
  • Whitebark Cafe: Aangezien mijn ontbijt niet veel voorstelde en ik voor de lunch nog wat mee wilde onderweg, besloot ik bij deze bakker wat te halen. Geen enorme verscheidenheid aan mogelijkheden maar wat ik meenam was echt meer dan prima. Whitebark Cafe A: 401 Banff Avenue
  • Melissas Missteak: Hier kwam ik om te ontbijten, want er stonden pannenkoeken op het menu! Ik besloot voor 3 te gaan en was natuurlijk even vergeten dat alles in Amerika en Canada groot is en dus ook deze pannenkoeken. Melissas Missteak. A: 218 Lynx Street
Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Overnachten in Banff National Park

Omdat ik in mijn eentje reisde, waren veel hotelkamers buiten mijn budget. Houdt er rekening mee dat je in Banff zelf redelijk wat betaald voor het overnachten. Een optie kan bijvoorbeeld ook zijn om te overnachten in Canmore. Aangezien ik geen auto tot mijn beschikking had, was Banff voor mij de uitvalsbasis. Ik koos voor een Bed & Breakfast: Good Nite’s. Aangezien dit mijn eerste keer was in een B&B moest ik wel even wennen aan het feit dat ik bij de mensen in huis zat. Ik had wel een eigen kamer, maar hoorde veel geluiden van de inwoners zelf. Overigens stoorde dit niet. Het ontbijt vond ik tegenvallen helaas, maar andere gasten hadden daar minder moeite mee. Je hebt natuurlijk nog meer opties in Banff om te overnachten.


Wil je kamperen in Banff National Park? Wees bewust van de beren die er rondlopen. Lone Drifters geeft een aantal tips voor kamperen in berengebied.

Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Beste jaargetijde om te bezoeken

Banff heeft in ieder seizoen zijn charme. Echter zijn juli en augustus toch wel de hoogseizoen maanden. Het is dan echt wel druk bij sommige highlights. In het voor- en naseizoen is het beter om Banff te bezoeken. Zelf was ik relatief aan de late kant met begin oktober, want grotere kans op sneeuw en de eerste activiteiten en tours stoppen er dan al mee. De eerste week van oktober kun je nog geluk hebben met activiteiten en tours, maar dan zit het seizoen er op. In de winter komen de wintersportliefhebbers naar Banff. Voor hun zijn er mogelijkheden genoeg om te skiën. Liefhebbers van de blauwe meren kunnen trouwens het beste na mei komen want dan zijn de meren ontdooid.

Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Praktische tips voor je bezoek aan Banff National Park

Om Banff National Park (en eventueel Jasper National Park) binnen te komen heb je een Nationale Parken Pass nodig. Voor een bezoek van een dag betaalt een volwassene $9,80 en voor onbeperkte tijd betaal je $67,70. Overigens betaalde ik, doordat ik met het openbaar vervoer reisde niets. Overige entreeprijzen vind je hier.
Ga je in het hoogseizoen naar Banff National Park? Zorg dan dat je op sommige plekken vroeg arriveert. De grote touringcars komen vaak later op de ochtend/middag, dus je bent voor de drukte aan en kunt nog even genieten van de rust bij Lake Louise.
Neem voldoende eten en drinken mee voor onderweg. Net als tanken, weet je niet wanneer je de mogelijkheid hebt om weer voorraad in te slaan.

Meer lezen over West Canada?
Roadtrip Canada route
Rondreizen in de herfst/winter
Praktische tips voor je reis naar Canada
Waar je roadtrip in Edmonton moet starten
Lynn Canyon in Vancouver
Reizen met de trein vanaf Jasper naar Vancouver
Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips 2
Banff National Park Travel Guide// bezienswaardigheden en tips

Misschien vind je deze ook leuk om te lezen

2 comments

  1. Hi Marjolein! Wat leuk om jouw blog te lezen en zo herkenbaar! Wij waren afgelopen juni in Banff National Park en troffen alleen in de bergen rondom Moraine Lake en Lake Louise nog heel veel sneeuw. Grappig om op jouw foto’s al die mooie witte naaldbomen te zien. Zo zie je hoeveel verschil een seizoen kan maken!

    1. Hi Cindy, bedankt voor je leuke bericht. Ja, verschillend he qua seizoenen. Ik vond het najaar best wat hebben en natuurlijk zoveel sneeuw was even wennen, maar uiteindelijk prachtig.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *